儿童鼻内上皮细胞 对新冠病毒感染有更强的早期免疫应答

来源:科技日报

英国《自然·生物技术》杂志19日发表的一项新冠肺炎相关研究中显示,儿童鼻内上皮及免疫细胞在“侦测”新冠病毒时较有准备,这可能导致他们感染时比成人出现更强的早期免疫应答。这些发现有助于解释儿童为何发生严重新冠肺炎症状的风险较低。

与成人相比,儿童不仅患上严重新冠肺炎风险较低,其最初的感染风险也较低。已有的观察结果表明,儿童可能具有控制新冠病毒感染的更高能力。但迄今为止,对这种较年轻年龄群体的保护分子机制,科学家尚不明确。

德国夏里特医院下属柏林健康研究所科学家罗兰·艾尔斯及其同事,此次在新冠肺炎患者中调查了儿童和成人上呼吸道细胞表达的基因有什么差异。研究人员用鼻拭子对45位新冠病毒患者进行采样,其中24名儿童(年龄中位数9岁,10名女,14名男)和21名成人(年龄中位数39岁,12名女,9名男),与新冠病毒检测阴的42名健康人对照组(18名4岁至16岁儿童,23名24岁至77岁成人)样本进行比较。

单细胞测序揭示出,这项研究中的儿童鼻内上皮细胞和免疫细胞中,与“侦测”新冠病毒相关的特定RNA模式识别受体(例如MDA5和RIG-I)的基线更高。这一不同表达,导致儿童相对于成人,对新冠病毒感染有更强的早期免疫应答。

同时,来自这些儿童的鼻部样本,也更可能具有独特的T细胞亚群。例如与抗感染有关的KLRC1细胞毒T细胞,以及记忆CD8+T细胞,都与发展长期免疫有关。

研究团队总结说,这些发现或能使我们更进一步了解为何儿童在控制新冠病毒感染的最初阶段强于成人。(记者张梦然)

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