距今约4.23亿年前的袖珍边城鱼 或填补从鱼到人的演化史关键缺环

来源:科技日报

6月21日,重庆市规划和自然资源局发布消息,研究人员发现了距今约4.23亿年前、保存完整的新属种有颌鱼类——袖珍边城鱼。作为生命起源探索和发现领域的一个重大原创科研成果,该成果日在国际权威学术期刊《当代生物学》发布。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、重庆地质矿产研究院等共同组成的研究团队,在重庆秀山地区发现了这块重要的化石。这是目前发现的世界上最早的完整有颌鱼类化石之一,这一发现代表重庆是全世界第二处有完整全颌盾皮鱼类的地点。

现在地球上包括人类在内的99.8%的脊椎动物都具有颌,如果没有颌的出现,“从鱼到人”的脊椎动物演化之路将不复存在。据介绍,袖珍边城鱼属于全颌盾皮鱼类,这是一类中国特有的早期有颌鱼类,与包括人类在内的现代有颌脊椎动物的起源密切相关。此前的研究中,科学家认为,人类颌骨的起源与演化,可以追溯至全颌盾皮鱼类。

论文报道的边城鱼化石长仅2厘米,整条鱼活着时可能也只有约4厘米长。虽然体型很小,但从颌骨和牙齿看,边城鱼可能是十分凶猛的袖珍掠食者,以生活环境内的其它小动物为食。

“这条全新的古鱼与现代有颌脊椎动物起源密切相关,为颌与牙齿的早期演化提供了新的重要实证。”中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员朱敏介绍,秀山志留纪鱼类化石的发现是脊椎动物演化研究历史上新的一次重大突破,为包括人类在内的现代有颌类颌骨和牙齿的起源和演化提供了重要化石实证,将填补“从鱼到人”演化谱系上的若干关键缺环。

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