研究人员研究表明减压之后会让白发的颜色恢复

来源:中国科学报

压力会加速头发变白吗?美国研究人员在日发表于eLife的一项新研究中,首次提供了心理压力与人们头发变白之间的定量证据。他们还发现,当压力消除后,头发的颜色可以恢复。

新研究具有更广泛的意义。该研究作者、哥伦比亚大学瓦格洛斯临床与外科医学院行为医学副教授Martin Picard说:“了解让‘变老’的白发恢复‘年轻’状态的机制,可以为搞清人类衰老的延展以及压力如何对其产生影响提供新线索。”

Picard表示,就像树干的年轮保存着一棵树过去几十年的生活信息一样,人们的头发也包含着个人生物学历史信息。Picard实验室的研究生Ayelet Rosenberg开发了一种新方法,可捕捉人类细小头发切片的高度细节图像,以量化每个切片中的色素丢失(变白)程度。每个切片大约1/20毫米宽,代表大约1小时的头发生长。

“在高分辨率扫描仪下,你可以看到头发微小的颜色变化,这就是我们所测量的。”Picard说。

研究人员分析了14名志愿者的头发,将结果与每个志愿者的压力日记进行比较。在日记中,志愿者被要求回顾一天内发生的事情,并对每周的压力水进行评级。

当研究人员将头发与压力日记进行比对后,发现压力与头发变白之间存在惊人的关联,在某些情况下,随着压力的解除,头发变白的趋势出现了逆转。

“有一个人去度假了,在假期中,这个人头上的5根头发变黑了,表现出时间同步。”Picard举例说。

为了更好地理解压力是如何导致头发变白的,研究人员还测量了头发中数千种蛋白质的水,及其如何随着每根头发的长度发生变化。

研究人员发现,当头发颜色改变时,300种蛋白质随之发生了变化。他们开发了一个数学模型,表明压力导致的线粒体变化可能解释了压力如何使头发变白。

减轻生活中的压力是个不错的目标,但这不一定会让你的头发变成正常的颜色。

“根据数学模型,我们认为头发在变白之前需要接一个阈值。”Picard说,“在中年,当头发由于生理年龄和其他因素接这个阈值,压力会把它推向这个阈值,变成白发。但我们不认为减轻一个多年白发的70岁老人的压力就能使其头发变黑,或者增加10岁孩子的压力就会使其头发变白。”(冯丽妃)

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