研究人员在蚂蚁身上发现新型子囊菌 真菌寄生可将蚂蚁失去自主意识

来源:科技日报

我们院子里的潮湿阴暗处会长出蘑菇,然而你能想象蚂蚁身上也会长出蘑菇吗?据《真菌生物学》杂志日报道,美国俄勒冈州立大学研究人员在一只保存在琥珀中的蚂蚁身上,发现了一种新型子囊菌。该琥珀来自5000万年前的欧洲波罗的海地区,从蚂蚁身上长出来的新蘑菇样本,是已知最古老的寄生蚂蚁的真菌,也代表了一个新的真菌属和物种。研究人员将这种新真菌命名为波罗根霉(AllocordycepsBaltica)。

俄亥俄州立大学国际生物学专家乔治·波伊纳说:“蚂蚁是一些有趣的寄生生物的宿主,其中一些寄生生物会改变昆虫的行为,以利于寄生生物在昆虫体内发育。”

在恐怖小说和电影中出现丧尸、僵尸已经让大家见怪不怪了。然而在大自然中,当真菌寄生在蚂蚁体内时,会让蚂蚁变成失去自主意识的“僵尸蚁”,这不禁让人后背发凉。

属于弓背蚁族(Camponotini)的蚂蚁,俗称木蚁,通常在树上,尤其是腐烂的原木和树桩上筑巢。蛇形虫草属(Ophiocordyceps)真菌病原体则以寄生于蚂蚁而闻名。真菌感染这种蚂蚁后,能够侵入其体内并聚集在肌肉纤维周围,影响蚂蚁行为。为了获得更佳的生存繁殖环境,真菌常改变寄主蚂蚁的行为,最后杀死蚂蚁,从蚂蚁头部生长其子实体,并释放孢子。例如,蚂蚁会鬼使神差般地被真菌“指令”离开蚁穴爬到高处,用下颚咬住东西死去,或咬住树枝、树叶而后死亡。

波伊纳解释说,经过“死亡指令”后,蚂蚁的颚部肌肉收缩,无法放松,从而处于一种对真菌有利的姿势,这可以让真菌孢子从蚂蚁头部和颈部突出的杯状子囊中释放出来,进一步传播给下一个“倒霉鬼”。

“我们可以看到一个巨大的橙色杯状子囊,带有正在发育的周囊膜,它是可以让孢子从蚂蚁直肠中排出的烧瓶状结构的部分。”波伊纳说,这种真菌不能被归入已知的感染蚂蚁的蛇形虫草属,因为蛇形虫草属的子囊通常来自蚂蚁的脖子或头部,而不是直肠。

研究人员表示,这是从蚂蚁体内出现的肉座菌目真菌的第一个化石记录。作为真菌寄生蚂蚁的最早化石记录,它可以在未来的研究中作为真菌和蚂蚁关联起源的参考。

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